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Carlos Menditti, herói de Castelo

Fazenda Castelo

A história dos imigrantes italianos não se deu única e exclusivamente nas regiões de florestas desabitadas que conquistaram e onde criaram suas propriedades, mas também em outros lugares do Espírito Santo, dominados por fazendas escravocratas. Foi o caso de Castelo, onde serviram como meeiros de proprietários rurais, na maioria das vezes donos de extensas terras.

Foi dura a vida desses imigrantes que, no sul da província do Espírito Santo, substituíram a mão-de-obra escrava. Além de terem que destinar dias de trabalho gratuito aos patrões — exigência principal para ocuparem a meia (forma de parceria na colheita) —, ainda eram obrigados a adquirir mercadorias nos armazéns dos fazendeiros.

Os imigrantes italianos que trabalharam nas fazendas de ex-senhores de escravos viveram nessas condições anos a fio (...), eram, de certa forma, massacrados na relação imposta por seus patrões. E a história dessa relação registra muita violência praticada pelos fazendeiros, especialmente na sua vinculação ao armazém, quando da venda da sua parte na colheita do café. E celebre na região sul, a história da resistência do italiano Carlino Menditti, na Fazenda do Castelo.

Ao se recusar a receber a importância que o seu patrão estabeleceu para comprar o café que colheu, Carlino Menditti teve o rosto alvejado com uma sacola de moedas. Voltou ao lugar da agressão com uma garrucha e matou o fazendeiro.

O caso Menditti foi tratado com enorme severidade por todos os fazendeiros da região, interessados em usá-lo como exemplo para a maioria dos camponeses. O fato é que, diante dos abusos praticados pelos patrões, o protesto estava se tornando rotina por parte dos meeiros.

No dia do julgamento do italiano, caravanas de fazendeiros ocuparam o fórum da cidade — alguns carregando os seus jagunços e outros chegando com os símbolos de suas propriedades, como foi o caso dos herdeiros da fazenda onde Carlino Menditti serviu como meeiro. Os filhos do fazendeiro assassinado entraram na cidade com seus cavaleiros conduzindo as bandeiras da Fazenda Castelo. Menditti, como era inevitável, foi condenado a longa pena de prisão.

Represálias à parte, a verdade é que este caso, somado a outros, principalmente os que determinaram as revoltas dos italianos, foram marcantes na vida dos imigrantes e, sobretudo, das gerações que os sucederam (...). A luta e o legado desses imigrantes comprovam as palavras de um de seus descendentes, quando, taxativamente, afirma que a história da imigração foi, muitas vezes, "adubada com suor, quase sempre com lágrimas e, algumas vezes, com sangue".

(Rogério Medeiros. Espírito Santo: encontro das raças. Vitória: Reproarte, s.d., pp. 57-59 — adaptação)

 

Fonte: HISTÓRIA DO ESPÍRITO SANTO – UMA ABORDAGEM DIDÁTICA E ATUALIZADA 1535 – 2002 
Autor: José P. Schayder
Compilação: Walter de Aguiar Filho, janeiro/2014

Imigração no ES

Primeira descrição - Imigração Americana

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Hospedagem dos Keyes, estranhanamento quanto ás questões sociais e culturais dos brasileiros

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